The Global CSO Forum on the Post-2015 Development Agenda

UN Portal24 March 2013: Civil society organisations met on March 23-24 just prior to the High Level Persons Group (HLP) to be held at Bali, and prepared the following statement to be presented to the HLP group. As  the  fourth meeting  of  the High-Level Panel  on  the Post-2015 Development Agenda  begins in Bali, Indonesia, we, the members of global, regional and national civil society urge the HLP to be ambitious by  setting a framework  for transformative, universal, people-centered development.

We  call  on  the  HLP  to  outline the  bold  and  relevant  commitments  needed to  ensure  a new paradigm for sustainable  development, firmly  rooted in existing economic,  social,  cultural,  civil and political human rights obligations. Nothing  less  than  a  wholly  transformative development  framework is  required  to  fulfill  the international commitments of the past and present.

It must produce concrete processes to achieve outcomes and  tackle  structural  root causes.  It must be based on  the principles of human  rights, equity, social, economic, gender, climate and environmental justice, participation, accountability,
and  non-discrimination.  It  must  ensure dignity, safety, happiness  and  wellbeing, harmony  with nature,  and  resilience.  It  must  redistribute  power,  wealth  and  resources  between  and  within countries, between rich and poor, and between men and women.

The  framework  must  be  based  on  acting  on  the  demands  of  grassroots  voices;  the  post-HLP processes,  including  the  Open  Working  Group  and  inter-state  consensus-building  phase  from September 2013, must be based on co determination and social partnership; the bias towards the private  sector  across development must end;  corporations must  respect the  principles  of environmental  sustainability and  enforceable  international  accountability  in  line  with  human rights.

As  the  Millennium  Development  Goals  (MDGs)  near  their  target  date,  financial,  food, energy, environmental  crises  and  conflicts  are  presenting  new  challenges  that  are  undercutting gains made  in  development.  The  dominant  neoliberal  growth  model  is  exposed  by  entrenched  and deepening  poverty  and  inequality.  Human  rights  remain  without  respect,  protection  and fulfillment, and are exacerbated by conflict and insecurity, economic, social and gender injustice.

Three  of  nine  planetary  boundaries – climate  change,  biodiversity,  biogeochemical – have  been breached,  and  there  is  a  distinct  lack  of  international,  binding commitments  to  tackle  the planetary emergency.

Half  the  world’s  population  lives  on  less  than  US$2.50  per  day.  Some  2  billion  live in multidimensional  poverty,  a  measure  incorporating  nutrition,  education,  infant mortality  and sanitation, among others. The wealthiest 20 percent of humankind enjoy more than 80 percent of the world’s total wealth while the bottom 20 percent share only 1 percent.

Global Partnerships and Means of Implementation
MDG8  aspired  to  support  the  delivery  of  the  MDGs  through  global  partnerships  and  means  of implementation,  but  suffered  from  a  lack  of  political  commitment  and  clearly  defined,  binding targets  and  responsibilities. It  was  not  explicitly  linked  to  other  MDGs,  left  out  non-traditional donors, and did not assign responsibility to developing countries.

As  such,  there  remains  no  democratic,  global  and  multi-stakeholder  executing  mechanism  or  enforcement  body  to  ensure  commitments  on  development  cooperation  are met – non-binding statements  are  not  translated  into  action,  and  developing  countries  must  still  contest  for  the democratic  ownership  of  their  development  strategies.  Multilateralism  has  weakened  over  the last  decade,  with  the  current  regime  favoring  powerful  states  to  the  detriment  of  the  rest,  and regional bilateral partnerships the preferred model. The lack of a strong framework for inclusive and  equitable  partnerships  means  the  financial  crisis  has  underscored  existing gaps  in development  financing, which has  shrunk when  it  has  been  most  needed, setting the  stage  for future debt crises.

There  remains  little  coordination  and  coherence  in  defining  the  role  of emerging  economies in  providing development  finance and South-South  Cooperation.  The  private  sector is increasingly emphasized  by  governments  as  an  important  development  actor,  but it lacks strong regulation and accountability:  the conditions  for private sector engagement risk undermining development gains  rather  than  supporting  them,  through  sharply  escalating  human  inequalities.  Although formally  recognized  as an independent  development  actor  in  its  own  right,  civil  society  is  not granted the voice or resources to fulfill this role in society.

At the same time the last decade has brought to attention the potential failure of new sources of financing. Illicit financial flows, capital flight, and  tax avoidance by multinational corporations are draining many of the poorest countries of resources for development. Unfair trade rules have led to  the  bankruptcy,  destitution  and  destruction  of millions  of  small  farmers,  and fisherfolk   and local markets in developing countries. Unbridled and misguided liberalization has encouraged a race to the  bottom  in  labor  rights  and  working  conditions,  with  women  and  girls  bearing  the  brunt  of these impacts.

Priority areas
The  vision  and  priorities of  the  post-2015  framework  must  include  a  focus  on  indigenous peoples, religious and ethnic minority groups, marginalized caste groups, stateless people, people living in remote and conflict or disaster-affected areas, women, children – including those without parental care, youth, the aged, disabled, LGBT, people living with HIV and AIDS, small-scale  food producers, and  the  informal  sector.  The  framework  must  ensure  accountability  through disaggregated data on progress based on these groups. It must also include full employment and decent work for all, combined with universal social protection, access  to justice and progressive taxation.

It  requires  a  commitment  to  equitable  access  and  governance  of  natural  resources,
building  climate-resilient livelihoods  through low  carbon  development  pathways, including  safe and  sustainable  transport  and  infrastructure.  Gender  equality must be  central – including addressing  violence  against  women and  girls with  and  without  disabilities, and  guaranteeing sexual and reproductive health and rights – as should ensuring peace, security and state-building in  fragile  states.

The  framework  must  include goals  and zero-targets  on  universal  access  to
equitable healthcare, quality, inclusive education and lifelong learning, water and sanitation, and food and nutrition security.

Any  future  framework  must redefine  the  current  notion  of  a  global  partnership from an inequitable  relationship  between  donor and  partner  country  governments into  a  global partnership for development cooperation that is equitable and inclusive of all development actors.

This partnership must reaffirm civil society organizations as independent development actors in their own right, promote minimum standards for an enabling environment for CSOs, include their full,  meaningful,  informed  and  sustained  participation,  and  ensure  that  those  most  affected  by poverty and exclusion have a  space  to voice  their  perspectives and influence  outcomes.  It must ensure ownership of this process by including civil society formally in any and all negotiations pre and  post-2015,  and  promote  consensus-based  decision-making.

The  framework  must  prioritize the  needs  of  the  Least  Developed  Countries  (LDCs),  Small  Island  Developing  States  (SIDS), Landlocked  Developing  Countries, and  Fragile  and  Conflict  Affected  States  in  any  future framework, taking into account their special requirements, and recognizing that all countries have
common  but  differentiated responsibilities.

Climate  justice  and  sustainable  management of  the planet’s  resources  must  be  at  the  center of  the  framework,  and  must ensure  that  any public financing for development guarantees both financial additionality and development additionality to promote positive and sustainable development impacts. The means  of  implementation must  support  the  achievement  of  democratically determined human  development  objectives.

To  tackle  long-term structural  imbalances,  international  trade rules and policies must be brought in line with socially inclusive and environmentally sustainable development. The  one-size-fits-all  approach in economic  and  trade  policy does  not  allow states the  space  to  determine  their  own  development  strategies or  support  the  protection  of  public goods.

Commodity markets must be regulated, including banning speculation, in order to ensure
income  and  food  security  for  producer  countries  and  their  people;  the  new  framework  must include  international  measures  to  ensure  commodity  prices  are  stabilized  at  levels  enabling adequate incomes  for  the  countries and  producers; the  new  framework  should eliminate tradedistorting agricultural subsidies in developed countries and provide mechanisms to protect local farmers, fisherfolk, and small and medium-sized enterprises.

The privatization of public services combined with the reduction of government responsibility is a fundamental concern – social partnerships must supersede public private partnerships. Domestic government revenues based on progressive taxation are a sustainable source of funding for public services. Domestic  resource mobilization must  be  enabled  through  changes  to international  tax regulation.

Existing commitments on quantity and quality of aid must be met. Loan-based forms of
development cooperation should not be used  to deliver  financing commitments. Climate  finance must  be  public,  obligatory, predictable,  grant-based, and  free  from conditionalities and be additional to the other financial obligations of developed countries.

The widespread democratic deficit, which is evident at the local, national and international levels, results  in  the  exclusion  of people around  the  world  from  key  decision-making  processes that affect them. Civil society groups strongly urge decision-makers  to embed global governance in the  post-2015  development  framework  by  institutionalizing  democratic  participation  and accountability  to  citizens  at  all  levels;  developing  new  models  of  governance  based  on  the principles  of  equality,  justice  and  human  rights;  and  promoting  conditions  for  civil  society  to engage  as  development  partners,  while  enhancing  and  protecting  optimal  standards  for  civil society.

Ensuring universal access to social protection is a human right and a direct and efficient way of achieving equality. Global and regional institutions should support governments in investing in universal  social  protection  by  implementing  the  social  protection  floor  as  a  basic  right  of  all people, regardless of the sector they work in.

While social protection remains the responsibility of  governments,  a  Global  Fund  for  Social  Protection  should  be  established  to  introduce  or strengthen  social  protection  floors  in  the  poorest  countries.  There  should  be  an  inclusive framework  for ensuring income and job security  for all peoples,including those in the informal sector. This  includes  realizing  full  employment  and  decent  work  for  all, and  reinforcing  and
universalizing international labor standards.

Systematic  exclusion  and  discrimination  are  at  the  root  of  poverty  and  marginalization.  The international  human  rights  framework is  not  being  applied  universally.  Lack  of  social  and legal recognition means many of those working in the informal sector are denied their basic rights. This includes street vendors, motorbike and some other transport workers, traditional fisherfolk, small producers,  home  based  workers,  sex  workers,  domestic  workers,  unpaid  care  workers, smallscale farmers, migrant workers and others.

It is the responsibility of the international community as well as national and local governments to address the current injustices experienced by these groups.
Women’s  rights  and  gender  equality must  be  prioritized  specifically  and  throughout the  post-2015  framework.  It  is  critical  that  the  framework  commits  to  end  structural  violence  against women  and  girls  embedded  in  patriarchy,  feudalism,  and  capitalism,  while  promoting  the democratic  empowerment  of  women  at  home,  in  their  communities,  nationally  and internationally.

Governance starts at home, with women making decisions over their own bodies,
sexualities and lives – sexual and  reproductive  rights are  fundamental and must  be guaranteed, while laws  and policies  that discriminate  on  the  basis of  gender,  sexual  orientation  and  gender identity must be repealed. The framework must ensure women’s rights to and control over land, property, intellectual and productive resources, and information and technology, while promoting fair asset distribution among different social groups. There must be guarantees of women’s decent work  and  a  living  wage,  including  the  right  to  social  protection, and  transformative  and progressive women’s leadership and decision-making at all levels.

Civil society wants  to engage in a new development  framework that it believes will support  the poor  and  marginalized.    Civil  society  must  not  merely  be  consulted,  but  engaged  as  an  equal partner  in  all  political  processes to co-determine  a  bold,  transformative  and  people-centered framework. We call on  the HLP report  to set a visionary  tone  to correct  the repeated  failures in addressing the critical sustainable development challenges facing the world.

If  the  new sustainable development  framework is  to  tackle  poverty  and inequality  nothing less than this will suffice. Indeed, anything less than this will not be supported by civil society.
Ruby Khalifah –
Ahmed Swapan –

Bookmark the permalink.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *